Asia y EE.UU. mercados líderes para la energía solar en 2012



El mercado mundial fotovoltaico se enfrenta a grandes cambios durante el año 2012 en lo que respecta a cuales serán los principales mercados internacionales para el futuro desarrollo de la energía solar.

Según un nuevo informe publicado por la consultora especializada Solarbuzz, tanto la zona de Asia-Pacífico como EE.UU., serán los mercados que verán aumentar la demanda de energía solar, principalmente durante la segunda parte del año.

El gran "perdedor" es Europa, repitiendo lo sucedido en trimestres anteriores. Esto representa un cambio importante para la industria fotovoltaica, en el sentido de una menor demanda futura por parte de los países europeos principalmente por los cambios en las tarifas de los principales mercados (Alemania, Italia, Francia...).

Si durante el segundo semestre del año pasado, la mitad de la demanda global procedía de Alemania e Italia, durante este año esto cambia ya que se estima que el 54 % del total proceda de China, India, Japón y EE.UU.

En India y China prevalecerán los proyectos de gran tamaño (mayores a 5 MW) sobre suelo. Se espera desarrollar unos 2.200 MW durante el 2012, en este tipo de proyectos.


El mercado japonés es diferente, ya que se compone de muchos pequeños instaladores locales enfocados principalmente al sector residencial y a la espera de un nuevo sistema de tarifas (FIT) que se espera para el mes de Julio, donde se prevé que favorezca el desarrollo de pequeños proyectos. Solo para la segunda parte del año se estima instalar en Japón unos 1.100 MW, lo que representa un crecimiento del 74 % si se lo compara con el año anterior.

Por último, si bien durante este año los fondos federales aplicados al desarrollo de la energía solar en EE.UU. serán menores que los del año anterior, la reducción de los precios más aquellos proyectos que cumplieron con la totalidad de los requisitos para su construcción a finales del año pasado, hacen prever otro semestre "fuerte" para el mercado norteamericano.

Fuente: Solarbuzz
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Como invertir en energías renovables con tan solo 6 euros



Para ser exactos y de acuerdo al tipo de cambio actual sería necesario invertir unos 6,25 euros (5 libras) para poder ser parte del desarrollo de proyectos de energía solar y eólica en el Reino Unido, de acuerdo a una nueva propuesta de negocio de la "comunidad de inversión" Abundance.

Se trata de una plataforma para las finanzas comunitarias, donde se permite que pequeños inversores puedan poner dinero para el desarrollo de proyectos "verdes" y obtener como contraprestación unos flujos de caja regulares sobre la base de la energía producida por la instalación.

Las tasas de retorno esperadas se han establecido en el rango del 5 - 9 % anual, dependiendo de la forma en el que el dinero sea invertido. Este nuevo modelo de financiación busca transformarse en una nueva "vía" a la tradicional forma de captación de fondos vía instituciones bancarias.

Actualmente buscan obtener 1,4 millones de libras (aproximadamente unos 1,75 millones de euros), necesarios para construir un parque eólico en el bosque de Dean en Gloucestershire, y la idea es desarrollar otros proyectos de energías renovables en diferentes partes del país, tanto de energía solar como hidráulica.

La plataforma Abundance funciona de forma similar a otros sitios web del estilo "peer-to-peer", donde se gestiona la recepción de los fondos y se administran los pagos futuros en concepto de reembolso a los accionistas, cobrando una comisión por estos conceptos.

Se puede invertir desde tan solo 5 libras esterlinas hasta 50 mil. De acuerdo a la inversión realizada algunas personas podrán obtener como "ganancia" los fondos necesarios para cubrir su factura anual de electricidad.

El horizonte de las inversiones es de entre 20-25 años. Se permite la posibilidad de recuperar el dinero antes de este periodo de tiempo, "transformando" la inversión en una especie de bono y mediante la pagina web el "bonista" podrá vender / comprar nuevas participaciones.

Interesante iniciativa para que pueda ser replicada en diferentes partes del mundo. Crees que es posible desarrollar algo similar en España?



Fuente: The Guardian

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Las micro-redes de energía solar



La mayoría de los 400 millones de personas en la India que viven en comunidades rurales, carecen de acceso a la red eléctrica. Esto significa, por ejemplo, que para una simple carga de un teléfono móvil deban realizar largos viajes hasta poblaciones cercanas con acceso a la electricidad. A la vez, la iluminación de sus viviendas suele ser deficiente principalmente por medio de lámparas de queroseno.

Para cambiar esta situación, la compañía Mera Gao Power ha ideado el desarrollo de micro-redes que alimentadas vía energía solar permiten proporcionar desde un punto de generación relativamente pequeño, luz "limpia" para las necesidades de la población de un área limitada.

Frente a otras alternativas, como puede ser la energía solar de prepago o las linternas solares, el desarrollo de una micro-red permite que el coste de instalación de la misma pueda ser repartido entre los habitantes de una misma aldea.

Con menos de 2.000 euros es posible que un centenar de familias, en grupos de hasta 15, se puedan conectar a dos centros de generación, los cuales cada uno consta de un conjunto de paneles solares y una bateria, además de un detallado diseño en lo que a la micro-red de transporte corresponde.

De esta forma se gana en eficiencia para la generación de electricidad, como así también se reducen los costes operativos asociados al mantenimiento de la micro-red. Cada una de las familias que forman parte de la "micro-red" reciben la cantidad necesaria de electricidad para alimentar durante 7 horas por la noche dos luces LED, más la carga de un telefono móvil.

El coste total para cada familia es de unas 100 rupias (aproximadamente 1,5 euros) por mes, menor a la forma tradicional de iluminación vía queroseno, que cuesta aproximadamente unas 150 rupias (2,25 euros) mensuales, sin considerar las mejoras medioambientales de este cambio.

Si bien el desarrollo de estas micro-redes no pueden considerarse como el sustituto definitivo de la red eléctrica, representa lo que la gente de las zonas rurales de la India, pueden pagar para mejorar su calidad de vida.

En la actualidad la tecnología sólo es compatible con la iluminación y la carga del teléfono, pero se está analizando la posibilidad de desarrollar "centros de entretenimiento" donde los costes ligados al consumo eléctrico de la televisión, radio, ventiladores, puedan ser pagados por la comunidad y no por usuarios de forma particular.

Este nuevo desarrollo de micro-redes solares ha sido incluido en el ranking de las 10 principales tecnologías emergentes por parte del MIT.


Fuente: Technology Review - MIT

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Las nuevas megainstalaciones de energía solar en España



Tras los sucesivos cambios regulatorios en el sector fotovoltaico español durante los últimos años, el año 2012 se está caracterizando por el anuncio de mega plantas (mayores a 100 MW), a desarrollar en España durante los próximos meses cuya intención es inyectar electricidad en la red sin percibir ningún tipo de prima.

Detrás de estos proyectos se encuentran trabajando las grandes empresas del sector fotovoltaico, como ser Gehrlicher, Würth, Andaltia o Ecoenergías. Obviamente que la propia economía de escala "juega" a favor de estos emprendimientos ya que se abarata el coste de producción cuanto mayor sea el tamaño de una instalación.
Según Energías Renovables y de acuerdo a lo informado por Red Eléctrica de España, unos 9.000 MW de energía solar fotovoltaica se encuentran en diferentes fases de estudio para ser conectados a la red. Esta cifra representa más del doble de la capacidad de energía fotovoltaica instalada en España (unos 4.300 MW). Solo en Murcia se han presentado proyectos por un total de unos 4.000 MW.

El "ranking" de los principales emprendimientos solares es el siguiente:

1.- Proyecto Nuñez de Balboa: la empresa Ecoenergías del Guadiana busca construir una instalación fotovoltaica con una potencia total de 500 MW en la localidad de Usagre. La inversión total prevista asciende a los 700 millones de euros. Ocupará una superficie estimada de entre 1000 a 1200 hectáreas y podrá abastecer a más de 660 mil habitantes. De llevarse a cabo por la potencia total sería una de las mayores instalaciones de energía solar a nivel mundial (ver post).

2.- Proyecto en Lorca: en este caso es la empresa Andaltia la que tiene intención de desarrollar un mega proyecto fotovoltaico de 400 MW en la ciudad de Lorca (Murcia). La inversión total será de más de 600 millones de euros y el plan original es el desarrollo de esta instalación en 4 fases (40 MW, 50 MW, 150 MW y 160 MW). Ver vídeo del proyecto.

3.- Proyecto Würth: también en Murcia se pretende desarrollar este proyecto de 287 MW finales, más específicamente en el municipio de Jumilla. Está previsto que la planta ocupe una superficie cercana a las 500 hectáreas y la inversión total será de aproximadamente unos 280 millones de euros. Podrá abastecer de energía eléctrica a más de 100 mil hogares. Se espera que comience a producir en el año 2016.

4.- Proyecto Gehrlicher: nuevo emprendimiento a realizar en Extremadura con una potencia inicial de 250 MW que muy probablemente se amplíe hasta los 300 MW. La inversión será de unos 250 millones de euros y se espera que la primer fase de 50 MW pueda ser conectada el año próximo. La instalación ocupará unas 750 hectáreas.

Retos a superar más que nada de carácter técnicos y el poder lograr el apoyo de la administración permitirán el desarrollo de estas mega-instalaciones fotovoltaicas sin primas durante los próximos años.

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Energía solar de plástico



Las células solares de plástico continúan evolucionando. Recientemente nuevas investigaciones por parte de un equipo de científicos de la Universidad de Princeton (EE.UU.), han logrado incrementar en casi un 50 por ciento, la generación de electricidad a partir de células solares flexibles hechas de plástico.

Las células buscan imitar la textura de las hojas. Es lo que se conoce como "biomimetismo", que consiste en copiar a la naturaleza para el desarrollo de nuevas soluciones que permitan la innovación en diferentes áreas, como ser en este caso el de la energía solar.

Para este nuevo desarrollo se manipuló el formato de las células, creando canales similares a los de una hoja, con el fin de absorber una mayor cantidad de luz solar, ya que en una superficie plana, o bien la luz rebota o es absorbida, pero no con la misma eficiencia si se le adicionan "curvas" especiales que sirvan como una especie de guía.

Una de las ventajas de las células solares de plástico es que pueden ser relativamente baratas de fabricar. Las aplicaciones prácticas de este tipo de células solares se incrementan día a día, y es así como la Marina y las Fuerzas Armadas de EE.UU. han apoyado el desarrollo de esta tecnología, mediante la financiación de la misma.

En contra, aunque si bien los paneles hechos de silicio son más frágiles y más costosos que los de plástico, los niveles de producción de energía no han sido del todo satisfactorios hasta el momento, comparados con los alcanzados por las técnicas convencionales.

Sin embargo, los investigadores están trabajando en este aspecto, para poder así incrementar la eficiencia y crear una fuente barata, resistente y flexible de generación de energía. Investigadores de la Universidad de UCLA ya han logrado niveles de eficiencia superiores al 10 % de conversión.

Seguramente no nos extrañará ver en un futuro muy cercano que estos niveles de eficiencia de conversión se logren incrementar de forma significativa y de esta forma aplicar un mayor uso de las células solares de plástico, en por ejemplo, mochilas, móviles, tiendas de campaña y diversos artículos portátiles, que no solamente sean de interés del Ejercito de los EE.UU.

Fuente: CleanTechnica.com

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Top ten de las mayores instalaciones de energía solar en construcción



Cada vez más y especialmente en lo que respecta al futuro de la energía solar en el mercado español, existe una "división" entre los proyectos de pequeño tamaño, principalmente ligados al autoconsumo y los de gran escala. Para estos últimos vamos a realizar un repaso de cuales son actualmente los principales proyectos en construcción a nivel mundial de energía solar fotovoltaica.

1.- Topaz Solar Farm
Capacidad: 550 MW
País: EE.UU.
Contratista: First Solar
Tipo de panel: Thin Film
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2015

2.- Desert Sunlight Solar Farm
Capacidad: 550 MW
País: EE.UU.
Contratista: First Solar
Tipo de panel: Thin Film
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2015

3.- Agua Caliente Solar Project
Capacidad: 290 MW
País: EE.UU.
Contratista: First Solar
Tipo de panel: Thin Film
Año de inicio: 2010
Año de finalización: 2014

4.- California Valley Solar Ranch
Capacidad: 250 MW
País: EE.UU.
Contratista: Sunpower
Tipo de panel: Cristalino
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2013

5.- AV Solar Ranch One
Capacidad: 230 MW
País: EE.UU.
Contratista: First Solar
Tipo de panel: Thin Film
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2012/13

6.- Mesquite Solar Phase One
Capacidad: 150 MW
País: EE.UU.
Contratista: Sempra U.S. Gas & Power
Tipo de panel: Cristalino
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2013

7.- Copper Mountain Solar Two
Capacidad: 150 MW
País: EE.UU.
Contratista: Sempra U.S. Gas & Power
Tipo de panel: Thin Film
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2015

8.- Imperial Solar Energy Center South
Capacidad: 130 MW
País: EE.UU.
Contratista: First Solar
Tipo de panel: Thin Film
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2014

9.- Vega Solar Power Plant
Capacidad: 123 MW
País: Italy
Contratista: Solarhybrid AG
Tipo de panel: Cristalino
Año de inicio: 2011
Año de finalización: 2012

10.- Sorrento Solar Farm
Capacidad: 100 MW
País: EE.UU.
Contratista: BlueChip Energy
Tipo de panel: Cristalino
Año de inicio: 2011
Año de finalización: -

Desde Energía Solar España queremos agregar al listado de SolarPlaza el desarrollo a realizarse en España, más específicamente en Cáceres, con una potencia total a instalar de 300 MW por parte de la empresa Gehrlicher Solar España, con lo cual la ubicaría en la posición tercera de este ranking.

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El desarrollo de "ciudades solares" en la India



El gobierno de la India se esfuerza a traves de la energía solar en el desarrollo de ciudades no dependientes del consumo de combustibles fósiles, donde el petroleo hasta el momento juega un importante papel en el país.

Mediante la utilización de la energía solar se busca cumplir con las necesidades energéticas del futuro y favorecer la preservación de los recursos naturales del país para las generaciones futuras.

Es por esto que ha aprobado el desarrollo de 54 nuevas ciudades solares, las cuales han sido identificadas de acuerdo a su población y al crecimiento futuro esperado de su demanda energética, donde muchas ciudades de la India estan experimentando un rápido crecimiento en este sentido. Debido a esta situación, gobiernos locales y compañías eléctricas se encuentran con dificultades para poder satisfacer la demanda de energía futura.

A la vez, la utilización de petróleo y carbón, significa gastar grandes cantidades de dinero, mientras el potencial de las fuentes naturales de energía no se están utilizando de forma eficiente.

Para el mayor desarrollo de estas "ciudades solares", el gobierno se encuentra analizando el poder suministrar de forma gratuita los paneles solares a los habitantes de las zonas rurales menos favorecidas del país, con el fin de facilitar el acceso a la electricidad para estas comunidades.

Interesante iniciativa del gobierno indio con el objetivo de crear una mayor conciencia en todos los sectores de la sociedad sobre un mayor uso de la energía solar.

Fuente: Firstpost

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Diseña vía internet la instalación de energía solar de tu tejado



Continúan los desarrollos tecnológicos que permiten realizar una mejor evaluación sobre la viabilidad de instalar energía solar sobre un tejado en particular.

En este caso nos referimos a una nueva herramienta que permite realizar a uno mismo, la instalación virtual vía internet de paneles solares en los tejados de sus viviendas, y además de calcular su coste estimado, también nos informa sobre el ahorro de energía previsto y de los créditos fiscales relacionados a la inversión (en el caso de EE.UU.)

Esta nueva aplicación web ha sido desarrollada por una compañía norteamericana, SOLarchitect y busca dar un paso más en lo que respecta a la instalación de energía solar para consumo doméstico, principalmente en el mercado norteamericano que cuenta con compañías especializadas en este segmento de negocio, como ser SunRunSolarCity (meses atrás recibió financiación por parte de Google por 280 millones de dólares - más info) o bien Sungevity.

Una vez que se ha calculado los costes y beneficios de instalar energía solar, la propia SOLarchitect ofrece al interesado 3 diferentes ofertas de contratistas locales aptos para realizar tal instalación. En el caso de que una de las ofertas sea aceptada, la compañía coordina con el instalador y obtiene su comisión.

Se trata de una nueva forma plataforma que refuerza el uso de las ya existentes "calculadoras solares" o bien de los desarrollos con tecnología 3-D.

Fuente: Fast Company

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